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Die besten Anwälte für Insolvenzen

| Geraten Unternehmen in Schieflage, müssen Insolvenzrechtler sofort reagieren. Ein exklusives Ranking der WirtschaftsWoche zeigt die renommiertesten Anwälte und Kanzleien. 

Wenn Malte Köster eine Nachricht bekommt, wird er innerhalb eines Tages zum Unternehmenschef. Vor gut zwei Wochen zum Beispiel, da bestimmte ihn das Amtsgericht Osnabrück zum Insolvenzverwalter für die Firma Berner Ladenbau. Der Marktführer für Bäckereieinrichtungen hatte kurz vorher Zahlungsunfähigkeit angemeldet, die Jobs von knapp 200 Mitarbeitern waren bedroht – und wenige Stunden nach der Bekanntgabe des Landgerichts fuhr Malte Köster in ein Osnabrücker Gewerbegebiet.

Der Bremer Insolvenzverwalter richtete zunächst eine Art Kommandozentrale ein. Dort müssen seither immer ein Jurist und ein Betriebswirt sitzen, um alle Fragen der Angestellten sofort zu beantworten. Dürfen sie noch neue Aufträge annehmen, wo doch gerade die Materialbestellung aus Geldmangel gestoppt wurde? Dürfen sie noch Urlaub einreichen? Und wie genau funktioniert das mit dem Insolvenzgeld, das in den nächsten drei Monaten von der Agentur für Arbeit kommt? „Der Hauptfokus ist, dass der Laden weiterläuft“, sagt Köster.

Das bekommt er offenbar hin. Denn der 43-jährige Co-Chef der Kanzlei Willmer Köster gehört zu den renommiertesten Insolvenzrechtlern des Landes – so geht es aus der exklusiven Liste der WirtschaftsWoche-Top-Kanzleien im Bereich Insolvenzrecht und Restrukturierung hervor.

Schwieriger Markt

Insgesamt ist die Zahl der Insolvenzen rückläufig. Im vergangenen Jahr 2017 gab es in Deutschland nach Angaben der Wirtschaftsauskunftei Bürgel 20 276 Unternehmensinsolvenzen, im Jahr 2005 waren es noch knapp 37 000 Fälle. 81 Prozent der Insolvenzen betrafen Unternehmen mit maximal fünf Mitarbeitern, nur drei Prozent hatten überhaupt mehr als 50 Angestellte. Nur ab und zu trifft es auch einst erfolgreiche Großunternehmen, wie zuletzt 2017 die Fluglinie Air Berlin, den Fotovoltaikanbieter Solarworld und den Küchenbauer Alno. Entsprechend hart ist der Wettbewerb um die medienwirksamen Mandate.

Um herauszufinden, welcher Insolvenzexperte in der Branche den besten Ruf genießt, spürte das Handelsblatt Research Institute (HRI) zunächst 660 Insolvenzrechtler aus 62 Kanzleien auf. Diese wurden gebeten, die aus ihrer Sicht fünf renommiertesten Kollegen zu benennen – Eigenbewertung ausgeschlossen. Die daraus entstandene Liste von 146 Anwälten aus 65 Kanzleien wurde im dritten Schritt einer Expertenjury vorgelegt.

Die Jury

Karl Beck
Direktor bei der Commerzbank und Spezialist für Sanierungen

Wencke Mull
Abteilungsdirektorin Risk Service bei der Atradius Kreditversicherung

Thomas Harbrecht
Mitglied der Direktion beim Kreditversicherer Euler Hermes

Achim Schunder
Chef der Zeitschriftenniederlassung vom Verlag C.H.Beck

Die Juroren sollten die genannten Anwälte und Kanzleien bewerten und nach Bedarf fehlende Experten hinzufügen. Zuletzt gewichtete das HRI die Antworten aus Umfrage und Juryrunde. Um in die finale Top-Liste der 49 führenden Insolvenzkanzleien und 70 besonders empfohlenen Anwälte zu kommen, mussten mindestens fünf Punkte erreicht werden.

Ein elitärer Kreis, das weiß auch Michael Pluta. Der 68-Jährige gehört zu den prominentesten Insolvenzverwaltern des Landes, mit über 40 anderen Experten und mehr als 400 Mitarbeitern in rund 40 Büros in Deutschland, Italien, Spanien und Polen. In den vergangenen Jahren hat er unter anderem Märklin, Strenesse und BenQ Mobile betreut. Bis dahin war es ein weiter Weg. „Um sich als Insolvenzverwalter am Markt zu behaupten und Mandate zu bekommen, muss man sich nach zwei Jura-Examina mit 28 bis 33 Jahren erst mal rund fünf Jahre das Rüstzeug in einer Insolvenzkanzlei aneignen“, sagt Pluta.

Nervenstark, entscheidungsfreudig und diplomatisch geschickt

Gefragt sind Nervenstärke, Entscheidungsfreudigkeit und diplomatisches Geschick – Fähigkeiten, die Juristen selten im Hörsaal lernen. Pluta: „Erfolgreiche Insolvenzverwalter haben deshalb 10 bis 20 Jahre Berufserfahrung.“

Menschliche Dramen

Was für ihn geschäftliche Routine ist, sorgt im betroffenen Unternehmen für menschliche Dramen. Der Geschäftsführer weiß nicht, was er noch darf – und vor allem, was nicht; die Mitarbeiter wissen nicht, wie viele Jobs wegfallen – und ob sie betroffen sind; die Lieferanten bangen um ihr Geld und stoppen womöglich Lieferungen. Umso wichtiger sind da Menschen mit Ruhe und Routine. Kein Wunder, dass Amtsrichter die größten Fälle erst an jene Insolvenzverwalter geben, die den 35. Geburtstag schon hinter sich haben. Dirk Andres, Sanierer und Insolvenzverwalter aus Düsseldorf, vergleicht seine Arbeit gerne mit der eines Jongleurs: „Der muss auch ständig 20 Teller gleichzeitig in der Luft halten.“

Außerdem brauchen die Experten das notwendige Einfühlungsvermögen. Übernimmt Insolvenzverwalter Köster mit seiner Crew, bespricht er sich zuerst mit den Geschäftsführern. „Mancher ist geknickt und empfindet die Situation als persönliche Niederlage“, erzählt er. Von ihnen erfährt Köster, wie es ums Unternehmen und die Zahlen wirklich steht und was er den Mitarbeiter sagen kann. Läuft das Geschäft noch? Welche Aufträge müssen abgearbeitet werden, kommen neue Aufträge herein? Schließlich muss er sich in den ersten 24 Stunden vor die Belegschaft stellen und die Mitarbeiter davon überzeugen, dass es sich trotz der Schieflage lohnt, zu kämpfen. Dann zeigt sich, welcher Vorstandschef ein gutes Verhältnis zu seiner Belegschaft aufgebaut hat. Köster merkt es immer wieder: Wem das Vertrauen und die Sympathie seiner Angestellten fehlt, dem laufen sie in der brenzligen Situation erst recht weg.

Eines hat sich dabei in den vergangenen Jahren kaum verändert: Die Branche ist weiterhin eine Männerdomäne. Unter den renommiertesten 70 Insolvenzrechtlern findet sich nur eine Frau, Bettina Schmudde von der US-Kanzlei White & Case. Das ist umso erstaunlicher, weil schon vor 20 Jahren laut Statistischem Bundesamt fast jeder zweite Jurastudent weiblich war. Offenbar schreckt die Branche Frauen ab – bislang zumindest.

Dirk Andres will das ändern. Der Düsseldorfer Insolvenzverwalter hat deshalb seinen Standort in Dresden vor fünf Jahren mit seiner Kollegin Nicole Scholze eröffnet und ihr zum Aufbau anvertraut – und es nie bereut.

Die besten Anwälte und Kanzleien für Insolvenzen

Kanzlei Empfohlene Anwälte  
Aderhold Thorsten Prigge  
Allen & Overy Peter Hoegen  
Anchor Christoph Herbst, Vincenz von Braun  
AndresPartner Dirk Andres  
Ashurst Team  
Baker Tilly Jens Weber  
BBL Bernsau Brockdorff Georg Bernsau  
BDO Deutschland Roman-Knut Seger  
Brinkmann & Partner Christoph Morgen, Jan Markus Plathner  
BRL Boege Rohde Luebbehuesen Stefan Denkhaus, Friedemann Schade  
Clifford Chance Stefan Sax  
CMS Hasche Sigle  Michael Frege  
Dentons Andreas Ziegenhagen  
Dr. Beck & Partner Joachim Exner, Hubert Ampferl  
DLA Piper Team  
Eckert Rainer Eckert  
Elsässer Andreas Elsäßer  
Flöther & Wissing  Lucas Flöther  
Freshfields Bruckhaus Deringer Lars Westpfahl  
Gerloff Liebler Christian Gerloff  
Gleiss Lutz Andreas Spahlinger  
Görg Helmut Balthasar, Thorsten Bieg, Gerrit Hölzle,  Martin Stockhausen  
Grub Brugger Wolfgang Bilgery, Martin Mucha, Thilo Schultze  
Hengeler Mueller Daniel Weiß  
Heuking Kühn Lüer Wojtek Stefan Proske, Georg Streit   
HWW Hermann Wienberg Wilhelm Rüdiger Wienberg  
Illig, Braun und Kirschnek Tibor Braun  
Jaffé Michael Jaffé  
Kebekus et Zimmermann Frank Kebekus  
Kirkland & Ellis Leo Plank  
Kübler Bruno Kübler  
Lambrecht Martin Lambrecht  
Latham & Watkins Frank Grell, Jörn Kowalewski  
Leonhardt Rattunde Rolf Rattunde  
Linklaters Sven Schelo  
McDermott Will & Emery Uwe Goetker, Matthias Kampshoff  
Müller-Heydenreich Bierbach & Kollegen Axel Bierbach  
Noerr  Thomas Hoffmann, Christian Pleister  
Piepenburg - Gerling Horst Piepenburg  
Pluta Stefan Meyer, Michael Pluta, Martin Prager   
Reimer Team  
RSW Runkel Schneider Weber Jens Schmidt  
Schultze & Braun Holger Blümle, Volker Böhm, Nils Krause, Holger Leichtle, Rainer Riggert, Detlef Specovius  
Sidley Austin Kolja von Bismarck  
Taylor Wessing Team  
Wellensiek Alfred Hagebusch, Christopher Seagon  
Westhelle und Partner Team  
White & Case Biner Bähr, Jan-Philipp Hoos, Andreas Kleinschmidt, Bettina Schmudde, Christoph Schulte-Kaubrügger, Sven-Holger Undritz  
WillmerKöster Malte Köster  
(Kanzleien sind alphabetisch sortiert)
Quelle: Handelsblatt Research Institute (HRI), eigene Umfrage